In Lagoa lebender Däne exportiert Kräuter nach Europa

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“Hier fühle ich mich zu Hause”, sagt Brian Knudsen, 43, ein dänischer Landwirt, der seit 2011 an der Algarve lebt.

Das Leben in Portugal war ein Traum der Jugend. Allerdings musste sie den Wechsel aus persönlichen Gründen beschleunigen. Er ließ sich mit seiner Familie in der Nähe von Porches, in der Gemeinde Lagoa, nieder, die sich wegen des milden Klimas, des ruhigeren Lebensstils und vor allem wegen der Möglichkeit, sich weiterhin auf das landwirtschaftliche Geschäft zu konzentrieren, entschied.

In den folgenden drei Jahren exportierte er mehr als 500 Tonnen Zwiebeln und 600 Tonnen Erbsen nach Skandinavien und stellte dafür über 1 Million Euro an Frischwaren in Rechnung. Die Märkte brauchen es, das Land ist gut, sagt er.

Bio Basilikum von der Algarve
Bio Basilikum von der Algarve

In Portugal zu leben “war ein alter Traum von mir”. Ich kam 1996 zum ersten Mal im Rahmen einer Exkursion hierher. Auf dem Weg zurück nach Kopenhagen erinnere ich mich, wie ich im Flugzeug der TAP saß und mir dachte: Ich werde alles tun, um in Portugal zu leben, bevor ich 50 werde.

“Natürlich war ich sehr jung und habe das vergessen”. Später gründeten Brian und seine Frau Tina Knudsen 2001 das Unternehmen Frigaargroent. Eine 80 Hektar große Farm auf der Ostseite der Insel Fünen im Herzen Dänemarks, wo sie gelbe, rote, Schalotten und Bananenschalotten für den heimischen und nördlichen Markt produzierten. Das Unternehmen vermarktet auch portugiesische Produkte wie Orangen, Kohl und Kürbisse.

Später kam das Ehepaar im Sommer 2010 zum Urlaub nach Portugal, in der Hoffnung, den Gesundheitszustand der inzwischen erkrankten Tina ein wenig zu verbessern. “Und das geschah, kurz nach fünf Tagen. Wir kehrten im Oktober zurück, um zu testen, was vor sich ging. Es ging ihr wieder besser”, erinnert sich Brian.

“Für mich war es ein Zeichen. Am 1. April 2011 sind wir endgültig an die Algarve gezogen. Ich ging zurück nach Dänemark zur Aussaat und kam später, am Ende des Monats, zurück. Ich hatte eine neue Frau, die auf mich wartete. Sie sah gesund, sehr glücklich und praktisch schmerzfrei aus. Ich war sicher, dass wir die richtige Wahl getroffen haben. Und so ging ich in den Kampf, damit ich weiterhin hier leben konnte und nicht nur einen langen Urlaub verbringen musste”, erinnert sie sich.

Knudsen hatte bereits in Portugal Kontakte in der Branche geknüpft und Verstärkung mitgebracht, um ihm zu helfen. Er fand auch einen Weg, den Hof in Dänemark von seiner neuen Heimat im Ausland aus weiter zu führen.

Bio Dill von der Algarve
Bio Dill von der Algarve

“Ich habe einen dänischen Kollegen eingeladen, der fünf Jahre lang versucht hat, Erbsen in Italien zu produzieren. Frische Erbsen werden in Dänemark und Finnland direkt aus den Hülsen gegessen. Sie sind zu jeder Zeit ein Snack. Die Nachfrage ist also enorm”, erklärt er.

Auch heute noch glaubt Knudsen, dass Portugal viele Vorteile gegenüber anderen Ländern des Südens hat.

“In Ribatejo kannte ich fantastische Bewässerungssysteme, sehr gut gebaut, besser als ich sie in Spanien und Italien gesehen habe”, vergleicht er. So knüpfte er Partnerschaften mit Produzenten in Alpiarça, Salvaterra de Magos und neuerdings auch im Alentejo.

“Meiner Meinung nach sind die portugiesischen Bauern zuverlässige Menschen. Hier ist das Geschäft, werden oft gemacht, wie ich von meinem Großvater gelernt habe: das Wort zählt”.

Natürlich “unterscheidet sich Portugal nicht von anderen Ländern. Die Menschen mögen die Landwirtschaft nicht. Sie wollen Informationstechnologie, Doktortitel, was auch immer. Die Gemeinschaft sollte diese Mentalität nicht akzeptieren. Wir könnten größere Produktionen, mehr Arbeitsplätze und eine Steigerung der Exporte haben”, sagt er.

“Im Allgemeinen gibt es in Portugal viele gute Möglichkeiten. Ich denke, die Portugiesen sollten stolz auf ihr Land sein. Viele Menschen in Dänemark haben keine Ahnung, was Portugal ist. Aber wenn sie hierher kommen, sehen sie die Natur, sie lernen etwas über Geschichte und Kultur, und vor allem fühlen sie, wie freundlich und vertrauenswürdig die Portugiesen sind, und sie sind erstaunt!

“Als wir beschlossen, hierher umzuziehen, war Tina ein wenig besorgt wegen der Kinder, die 3 und 6 Jahre alt waren. Es war der ideale Zeitpunkt. In ihrer Freizeit gehen sie zur Schule, spielen Fussball, machen Gymnastik und reiten. Mein Sohn ist mehr Portugiese als Däne. Natürlich sind wir anders. Aber wenn ich über persönliche Werte spreche, finde ich meiner Meinung nach viele Portugiesen, die so denken wie ich. Hier fühle ich mich zu Hause”.

Biologische Aromatik für ganz Europa

Bio Thymianl von der Algarve
Bio Thymian von der Algarve

Fast über dem Meer, in Bemparece, baut Brian Knudsen heute Koriander, Minze, Petersilie, Rosmarin, Thymian, Schnittlauch, Zitronengras und andere weniger bekannte Kräuter wie Amaranth an, eine aus Peru stammende Supernahrung, die von Inkas und Azteken geschätzt wurde.

“Wir haben Schroll Flavours Ende 2017 mit der Schroll-Gruppe gegründet, einem dänischen Unternehmen, das auch hier an der Algarve Hortensien produziert. Unser Hauptziel ist es, frische Kräuter in biologischer Landwirtschaft für den europäischen Markt zu produzieren”, erklärt er.

Im Freien oder in Plastiktunneln bewirtschaftet Knudsen 18 Hektar aromatische Kräuter, die sich auf zwei als biologisch zertifizierte Betriebe verteilen.

“In den ersten Jahren hatten wir einige Schwierigkeiten mit der ökologischen Produktion, aber wir haben gelernt, dass wir den Boden leicht für uns arbeiten lassen können, wenn wir mit der Natur arbeiten und sie respektieren”, sagt er.

Die Kräuter von Schroll Flavours werden in Portugal von Vasco Pinto und Vitacress verkauft und können auch in Frankreich, Belgien, der Schweiz, Dänemark, Deutschland und England verkostet werden.

Das Geheimnis ihrer Langlebigkeit im Regal ist eine einfache Kältebehandlung in einer Vakuumkammer bei 3-4ºC für 15 Minuten.

Trotz der COVID-19-Pandemie und der Auftragszusammenbrüche ist Brian Knudsen optimistisch, dass die Produktion und der Verbrauch ökologischer Lebensmittel in Portugal und Europa zunehmen werden.

“Wir haben Pläne, das Geschäft zu erweitern und im Gleichschritt mit dem biologischen Markt zu wachsen. Obwohl COVID-19 das Wachstum verlangsamt hat, bin ich sicher, dass es eine Erholung geben wird. Die Menschen sind heute wacher gegenüber der Nachhaltigkeit”.

Im Jahr 2018 importierte die Europäische Union 3,4 Millionen Tonnen Biolebensmittel, wobei China ihr Hauptlieferant war.

Um die Importabhängigkeit zu verringern und ein faires, nachhaltiges und umweltfreundliches Lebensmittelsystem zu fördern, schlägt die Europäische Kommission vor, dass die Mitgliedstaaten bis 2030 25 Prozent der landwirtschaftlichen Nutzfläche in der EU in biologische Landwirtschaft umwandeln sollen.

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