Die Cannabis-Investition entpuppte sich als Betrug. „Ich habe 100.000 Euro verloren. Für mich sind das 15 Leben.

Aktualisiert am 23. Juli 2022 von Algarve Guide

In den sozialen Netzwerken gibt es eine neue Masche, die auch in Portugal Auswirkungen hat. Die JuicyFields versprachen denjenigen, die in Cannabispflanzen für medizinische Zwecke investierten, hohe Gewinne, aber die Abhebungen der Gewinne wurden eingefroren, die Konten gelöscht und die Verantwortlichen verschwanden. In Portugal gibt es bereits rund 5.000 Opfer und Millionen von Euro Verlusten. Allein ein Anleger soll 11 Millionen verloren haben.

Es gibt immer mehr Opfer des neuesten weltweiten Schneeballsystems, das auch in Portugal Auswirkungen hat. JuicyFields, eine Plattform, die zu Investitionen ermutigte, um angeblich Cannabis in einem Modell des Crowd-Growing (kollaborative Landwirtschaft) anzubauen, ist in den letzten Tagen implodiert und die Verantwortlichen sowie das Geld sind spurlos verschwunden. Zurück bleiben Tausende von Anlegern, die mit leeren Händen dastehen, und viele unbeantwortete Fragen, unter anderem, wie es weitergeht.

Die Warnungen waren für diejenigen, die aufmerksam waren, vorhanden, aber nicht einmal die Warnungen der deutschen und spanischen Aufsichtsbehörden reichten aus, um das Interesse der Anleger zu beruhigen. In den letzten Monaten waren der Amtsantritt eines neuen CEO, eine Reihe angeblicher Übernahmen und ein angeblicher Personalstreik, der die Plattform funktionsunfähig machte, die ersten Anzeichen dafür, dass JuicyFields einen anderen Kurs einschlug als den, an den es seine Investoren in den letzten Jahren gewöhnt hatte.

Das von der spanischen Zeitung El Diario geschilderte Szenario deutet eindeutig auf einen Millionenbetrug hin, der in Portugal nach dem, was JE ( Jornal Economico ) herausgefunden hat, bereits rund fünftausend Anleger geschädigt hat und sogar Verbindungen zu Unternehmen aufweist, die Gemeinschaftsmittel erhalten haben.

Was hat JuicyFields versprochen?

Das schnelle und anhaltende Wachstum des Cannabis-Sektors, das in den letzten Jahren durch mehrere Gesetzesreformen auf der ganzen Welt ausgelöst wurde, sowie das Versprechen hoher Renditen festigten den Investitionsvorschlag, den das Unternehmen seinen Nutzern machte, und zwar in einem Ansatz, der normalerweise über soziale Netzwerke wie TikTok und YouTube verfolgt wurde.

Hier zeigten Hunderte von „Influencern“, die von JuicyFields bezahlt wurden, wie in nur 108 Tagen Gewinne von bis zu 66 % erzielt werden können. Die Prämisse war einfach: Die Nutzer würden in eine Reihe von Pflanzen investieren und dann die Gewinne aus dem Verkauf dieser Pflanzen erhalten, die für die Herstellung von medizinischem Cannabis oder anderen Produkten mit therapeutischer Wirkung verwendet würden.

Bei TikTok hatte Ricardo (fiktiver Name), 47, Ende 2020 seinen ersten Kontakt mit dem Unternehmen. In dem Video erklärten sie ihm, dass seine Investition „der Industrie und denjenigen, die eine Behandlung benötigen, helfen würde“.

„Das gab uns das Gefühl, einen Beitrag leisten zu wollen, denn wir brauchten Cannabis Pflanzen, die in die Industrie gingen. Das war es, was uns angetrieben hat: die Gemeinschaft dorthin zu bringen, wo sie gebraucht wurde“, erklärt er dem Jornal Económico. Die erste Investition wurde „gleich am nächsten Tag“ getätigt, nachdem das Unternehmen ausführlich recherchiert und die Legitimität der auf der Website genannten Partner überprüft worden war. Wie eine Untersuchung des Programms „Prova dos Factos“ (RTP) ergab, wussten einige nicht, dass ihre Marken von JuicyFields erwähnt wurden.

Bei einer seiner ersten Investitionen ließ Ricardo mehr als 1.500 Euro auf der Plattform, aber nach zwei Wochen hat er wieder Geld eingezahlt. Investieren oder verlieren? Der Unternehmer, der zugibt, dass er für seine Frau, seinen Vater und seine Tochter Konten auf JuicyFields eingerichtet hat, erklärt, dass alles, was sie ihm gezeigt haben, echt war. Insgesamt hat die Familie mehr als 100.000 Euro verloren.

„Das, was ich abgehoben habe, war lächerlich: einmal waren es etwa achttausend Euro, ein anderes Mal 1.800. Die Idee war, die Höchstgrenze zu erreichen, die bei 1.190 Pflanzen liegt, was uns erlauben würde, alle drei Monate etwa 25.000 Euro zu entnehmen, genug, um in den vollen Ruhestand zu gehen und einen Garantiefonds für die Familie zu haben“.

„Ich habe 100.000 Euro verloren. Für mich und meine Größe sind das 15 Menschenleben“, sagt der Geschäftsmann, der immer noch hofft, einen Teil des verlorenen Geldes zurückzubekommen. „Ich habe ein Haus verkauft, (…) Finanzamt, Urlaubsgeld… Alles, was wir hatten, ging dorthin. Das hatte natürlich Auswirkungen auf meine finanzielle und familiäre Stabilität. All meine Träume waren da, alles, was ich hatte“, bekräftigt er.

Ricardo wurde von der offensichtlichen Legitimität des Unternehmens angelockt. Er fuhr sogar nach Porto zur Cannadouro [Cannabis-Messe], und jede Woche „bekam ich einen Newsletter, in dem stand: ‚Ihre Pflanzen wachsen, sind frisch und flauschig und alles läuft gut, investieren Sie weiter‘. Es war ein Unternehmen an der Algarve, mit Sitz in Coimbra, mit Videos, Fotos, Webcams, alles funktionierte. Sie existierten. Wir haben dort die Unterstützung der Regierung und der europäischen Gemeinschaft gesehen. Diese Herren sind in Forbes erschienen und haben ausführlich erklärt, wer sie sind, wo sie sind und über welches Geld sie verfügen“, betont er.

JuicyFields hatte keine einzige eigene Pflanze

Um den Betrieb zu legitimieren und das Vertrauen dieser Investoren zu gewinnen, hat JuicyFields Berichten zufolge eine konsequente Kommunikations- und Werbestrategie verfolgt. Sie veranstaltete internationale Messen, sponserte Ausstellungen und Events und war mehr als einmal Thema der Zeitschrift Forbes.

Fernando, 23, der ebenfalls nicht identifiziert werden möchte, erzählt dem Wirtschaftsblatt JE, dass er persönlich mehr als 294 Tausend Euro in die Plattform investiert hat, aber dass das Unternehmen, das er mit sechs anderen Nutzern gegründet hat, um die Gewinne zu steigern, etwa eine Million Euro investiert haben wird. „Wir sind dazu gekommen, weil wir uns schon von anderen Seiten kannten, von Telegram und YouTube. Einige sind Leute, die viel zu Hause sind“, erklärt das junge Opfer.

„Für jede gekaufte Pflanze machten wir einen Gewinn von 23 bis 30 Prozent – ich persönlich habe sie nie gesehen, und niemand hat sie gesehen, abgesehen von einem halben Dutzend Leuten, die bei Purple Flavours mitgemacht haben. Aber sie haben sich die Anlagen anderer Unternehmen angesehen“, sagt er. „JuicyFields hatte keine einzige eigene Pflanze“.

Sowohl Ricardo als auch Fernando sagen JE, dass die Zahl der betroffenen Nutzer in Portugal voraussichtlich mehr als fünftausend betragen wird. Fernando garantiert, dass ein einziger portugiesischer Nutzer mit 34 auf den Plattformen eingerichteten Konten fast 11 Millionen Euro investiert hat. Die Konten wurden „auf den Namen von Kindern, Cousins, Großeltern und Eltern“ angelegt, erklärte er.

„JuicyFields hat dies ermöglicht. Hier gibt es Leute, die Lkw-Firmen haben, es gibt Fußballspieler, es gibt von allem ein bisschen. Es gibt Leute, die vor zwei Jahren noch 250 Euro im Monat eingezahlt haben. Es gibt Leute, die haben vor zwei Jahren noch 100 Euro pro Woche eingezahlt“, sagte er.

Erst in der vergangenen Woche wurde den portugiesischen Anlegern klar, dass sie es mit einem betrügerischen Plan zu tun haben könnten. Nachdem der frühere CEO Alan Glanse im Juni Willem van der Merwe abgelöst hatte, machte eine Reihe von untypischen und beispiellosen Ereignissen es unmöglich, Geld in und aus der Plattform zu bewegen. Es folgte die Ankündigung eines angeblichen Streiks, der angeblich die Kundenbetreuung und die Kommunikation behindert. Kurz darauf war die Website nicht mehr erreichbar. Der neue CEO sagte, dass es sich um eine „einmalige Situation“ handele.

Der Sturm folgte. Eine Flut von Videos, Erklärungen, Dementis und Gegeninformationen begann in den verschiedenen Telegram-Gruppen, die das Unternehmen unterhielt, und in anderen, die von Investorengruppen betrieben wurden, zu kursieren. Dies war der Hauptkontakt zwischen den Investoren und den Verantwortlichen von JuicyFields. In einer dieser Gruppen, zu der Jornal Económico Zugang hatte, tauchten Erklärungen auf, die angeblich von mehreren Gesellschaftern des Unternehmens abgegeben wurden.

Verbindungen zu Portugal

Eine davon gehört dem portugiesischen Unternehmen Sabores Púrpura, das von dem Geschäftsmann Miguel Silva geleitet wird, und ist auf der offiziellen Website der Organisation veröffentlicht. In dem Dokument verteidigt sich Sabores Púrpura, indem es sagt, dass es „in keiner Weise“ mit den Aktivitäten von JuicyFields in Verbindung stehe, und bekräftigt, dass die Verbindung „rein kommerziell (…) war und keinen Verdacht in Bezug auf illegale und betrügerische Aktivitäten hatte, die JuicyFields jetzt vorgeworfen werden“.

Das in Coimbra ansässige und an der Algarve tätige Unternehmen hat Berichten zufolge Portugal2020-Mittel erhalten und unter dem ehemaligen CEO Alan Glanse sogar drei weitere Unternehmen gegründet. Von Jornal Económico angehörte Investoren verweisen die Verantwortung an den Geschäftsmann Miguel Silva, der zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieses Artikels nicht auf die Kontaktanfragen der Zeitung reagiert hat.

Fernando verrät, dass er durch Miguel Silva ins Geschäft gekommen ist. „Einige Leute kannten ihn persönlich, ich nicht. Sie fuhren nach Tavira und Miguel erklärte ihnen, was getan wurde, und die Dinge schienen echt zu sein“, sagt er. Seit dem Platzen der Blase ist es fast unmöglich, mit dem Unternehmen oder dem Geschäftsmann Kontakt aufzunehmen, der in einer über WhatsApp ausgetauschten Nachricht, zu der JE Zugang hatte, auch zugibt, selbst betrogen worden zu sein. Daraufhin herrschte Schweigen bei den Investoren.

Von den größeren Summen von Ricardo und Fernando bis zu den bescheidenen tausend Euro von Pedro Sousa. Der 35-jährige Arzt, der in Porto geboren wurde, erzählt JE, dass er der Plattform im März dieses Jahres beigetreten ist, ermutigt „durch den Rat von Bekannten, die investiert hatten“. Sie ließen ihn aus dem Geschäft aussteigen, und er stellte Nachforschungen an. „Es schien alles legitim zu sein“, versichert er.

„Ich habe 1.000 Euro investiert, das war kein großer Betrag. Ich habe nichts zurückbekommen. Alles verloren“, vermutet er und erklärt, dass er „keine große Hoffnung“ hat, die Summe zurückzubekommen, nicht zuletzt, weil das gesamte investierte Geld Geld war, das er sich leisten konnte zu verlieren. „Das ist die Logik der Investitionen“, erinnert er sich.

Die Zahlungen an die Plattform erfolgten entweder per Banküberweisung oder, was häufiger vorkam, in Kryptowährungen. „Für viele Leute war das die bevorzugte Methode, weil es einfacher ist, alles zu verbergen, obwohl es sich um eine öffentliche und offene Plattform handelt, die von den anderen überwacht wird. Das heißt, auf der Blockchain.

Eine förmliche Beschwerde bei den Justizbehörden scheint für diese und Tausende anderer portugiesischer Anleger der nächste logische Schritt zu sein. Ricardo und Fernando geben zu, dass sie bereits Beschwerden beim Nationalen Zentrum für Cybersicherheit und bei der Abteilung für Ermittlungen und Strafmaßnahmen (DIAP) eingereicht haben, was von JE bestätigt wurde. Pedro Sousa wird dies weiterhin tun, nicht in der Hoffnung, die Investition zurückzubekommen, sondern um „diese Personen vor Gericht zu bringen“.

Und um welche Personen handelt es sich dabei? Neben dem ehemaligen CEO, Alan Glanse, der am Freitag mit RTP sprach, fallen auch die Namen des neuen CEO, Willem van der Merwe, und Zvezda Lauric, die Sprecherin und das Gesicht von JuicyFields in den sozialen Medien und bei verschiedenen Veranstaltungen, sofort ins Auge. Ein Video der mutmaßlichen Finanzchefin, Birgit-Elisabeth Neumann, ist ebenfalls online erschienen. Pedro Sousa versichert, dass der „zuverlässigste“ Teil des Geschäfts mit drei oder vier Personen „russischer Nationalität“ verbunden war.

Zahl ähnlicher Systeme nimmt weiter zu

Die portugiesische Wertpapiermarktkommission (CMVM) stellte am Freitag gegenüber JE klar, dass JuicyFields „kein Unternehmen ist, das von der CMVM zur Ausübung der Tätigkeit der Finanzvermittlung oder zur Ausübung anderer Tätigkeiten, die der Genehmigung durch die CMVM unterliegen, zugelassen oder registriert ist“. Das Unternehmen sagt auch, dass es bis heute „keine Anfragen zur Klärung, Beschwerden oder Kündigungen von Investoren in Bezug auf JuicyFields erhalten hat“.

In der Mitteilung betont die portugiesische Aufsichtsbehörde, dass sie auf eine „beträchtliche Anzahl von Vorschlägen aufmerksam geworden ist, die Anlegern für Investitionen in Unternehmen oder Produkte unterbreitet wurden, die nicht unter ihrer Aufsicht (oder der einer anderen Aufsichtsbehörde) stehen“, und erklärt, dass die Anleger in diesen Fällen „nicht nur keinerlei Schutz durch die Aufsichtsbehörden haben, sondern auch einem hohen Betrugsrisiko ausgesetzt sind“.

„Die zunehmende Digitalisierung von Investitionen hat zum Anstieg dieser Risiken beigetragen, was die CMVM dazu veranlasst hat, die Information der Anleger über die vor einer Investition zu treffenden Vorsichtsmaßnahmen zu verstärken, insbesondere durch die Herausgabe einer Broschüre über digitalen Betrug“, fügt er hinzu und erinnert daran, dass die Aufsichtskompetenz auf die portugiesische Gerichtsbarkeit beschränkt ist und warnt potenzielle Geschädigte, dass diese Betrugsfälle „nicht in den Tätigkeitsbereich der CMVM fallen und den Justizbehörden gemeldet werden sollten“.

Die in den Niederlanden eingetragene Juicy Holdings B.V. war über die in Zürich (Schweiz) ansässige Braschi AG Inhaber der JuicyFields-Markeneintragung. Die Holdinggesellschaft war bereits von der deutschen Finanzaufsichtsbehörde (BaFin) angezeigt worden, weil sie keinen von dieser Behörde genehmigten Verkaufsprospekt für das öffentliche Angebot der von ihr angeblich angebotenen Anlagen veröffentlicht hatte. Das spanische Pendant des CMVM hatte ebenfalls Warnungen ausgesprochen. Wie JE herausgefunden hat, hat das Unternehmen seine Tätigkeit an diesem Freitag eingestellt.

In Portugal hat die auf Telegram organisierte Investorengemeinschaft einen Ordner auf Google Drive angelegt, in dem sie Formulare für formelle Beschwerden der Geschädigten an die Behörden bereitstellt.

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